北京直立人可能是食人族 曾与硕鬣狗争抢尸体

 新葡8455文物考古     |      2020-01-11 19:48
研究者们很早就注意到,“北京人”的头骨化石远远多于肢体骨骼,头骨上还带有可疑的破缺和伤痕。龙骨山发掘第二任主持者、德国人类学家魏敦瑞以及法国学者步日耶认为,这意味着“北京人”当年可能存在食人之风。食人者将后颈和面部的骨头打碎,挖出脑子吃掉,再割下身体其余部分的肉。

发布时间: 2012/9/24 9:40:24 被阅览数: 次

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史前“碎骨机”?

大洞穴

今天非洲草原上的斑鬣狗,体型不输于狼,强有力的大嘴可以咬开骨头,成群结队时就连狮子都要退避三舍。而几十万年前北京直立人面对的,是更加可怕的对手——中华硕鬣狗。

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中华硕鬣狗的身长接近2米,肩高1米左右,体重估计可达100多千克,与狮子一般大。龙骨山出土的硕鬣狗化石至少代表2000多个个体,显示它们当年香火兴旺。

鬣狗骨架

与斑鬣狗相比,硕鬣狗不仅个头大出几圈,而且身体结构显示了更强的咬力。它们的上下颌咬合时如同一把大钳子,可以轻而易举地咬碎骨头、吞食骨髓。

今年7月的一场暴雨,让北京西郊房山区受灾惨重,此前被曝有坍塌风险的周口店猿人遗址也因此雪上加霜。日前,遗址保护修复方案已进入论证。

“形态结构分析显示,硕鬣狗应当比今天的斑鬣狗更近于腐食习性。”曾多次参与龙骨山化石研究的中科院古脊椎动物与古人类研究所刘金毅研究员介绍说。

其实,虽然“北京人”在国内教科书中的形象几十年来基本没变,但国内外科学家一直没停止过对这些老骨头的研究与争议,有关他们的许多事情也与我们的传统记忆不那么一致了——比如他们的正式名称是“北京直立人”而不是“北京猿人”,也不是今天中国人的老祖宗;而名为“猿人洞”的龙骨山洞穴,当年可能也并非他们的幸福之家……

斑鬣狗经过人们的多年研究如今已经“平反”,动物纪录片中经常可以看到鬣狗群捕杀斑马、野牛的场面,而不是整日捡拾狮子的残羹剩饭。但硕鬣狗身躯太笨重,不适合快速奔跑,因此很可能就是以食腐为主业的——当时的北京地区有丰富的周口店犀、三门马、大角鹿等大型草食动物,而虎、豹、巨颏虎等其他猛兽在硕鬣狗面前体型并不占优。

头骨上的罪证?

研究者推测,“身大力不亏”的硕鬣狗凭借个子大、数量多的优势,在原野上横行霸道,从其他猛兽口中抢夺猎物,扮演强盗和清道夫的双重角色。由于腿短不便长途跋涉,它们可能会跟着秃鹫等食腐鸟类,或者利用出色的嗅觉和听觉找到尸体。

“北京人”遗址位于北京周口店附近的龙骨山,是一个几十万年间被沉积物逐步填满的大洞穴。从1927年到1937年,这里共出土了5个头盖骨、多块头骨破片、14块下颌骨、100多颗牙齿,以及少量破碎的其他骨骼。不幸的是,这些化石绝大部分在二战中失踪。

另外对史前非洲的硕鬣狗化石分析显示,它们喜欢啃咬猎物四肢的骨头,吞食里面丰富的骨髓。这或许也能解释北京直立人的肢骨化石为何这么少。

研究者们很早就注意到,“北京人”的头骨化石远远多于肢体骨骼,头骨上还带有可疑的破缺和伤痕。龙骨山发掘第二任主持者、德国人类学家魏敦瑞以及法国学者步日耶认为,这意味着“北京人”当年可能存在食人之风。食人者将后颈和面部的骨头打碎,挖出脑子吃掉,再割下身体其余部分的肉。

腐食者的对决?

当时,人们已在欧洲的另一种史前人类——尼安德特人的化石上,以及新几内亚食人土著当中发现了类似现象,魏敦瑞提出“北京人”同类相食也以此为依据。但国内学界主流并不赞同这个观点,他们认为头骨上的残缺、伤痕更可能来自鬣狗啃食。

在非洲和欧洲,古生物学家发现了硕鬣狗与大量其他动物骨骼混在一起的大化石堆,可能是它们的巢穴。那么,曾被视为“北京人”居所的猿人洞,会不会也是硕鬣狗的巢穴呢?吃腐肉的硕鬣狗会捕杀史前人类吗?